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China und Frankreich haben einen leistungsstarken Satelliten zur Überwachung von Gammastrahlenausbrüchen gestartet

Ein französisch-chinesischer Satellit startete am Samstag auf der Suche nach den stärksten Explosionen im Universum, ein klares Beispiel für die Zusammenarbeit zwischen einer westlichen Macht und einem asiatischen Riesen. Die Rakete „Langer Marsch 2-C“ mit einem von China und Frankreich gemeinsam entwickelten Satelliten namens „Space Variable Objects Monitor“ (SVOM) wurde am 22. Juni 2024 von der Raumbasis Xichang in der südwestchinesischen Provinz Sichuan gestartet. SVOM wurde von Ingenieuren beider Länder entwickelt und wird nach Gammastrahlenausbrüchen suchen, deren Licht Milliarden von Lichtjahren zurückgelegt hat, um die Erde zu erreichen.

Der 930 Kilogramm schwere Satellit mit vier Instrumenten – zwei französischen und zwei chinesischen – startete gegen 07:00 Uhr GMT an Bord einer chinesischen Long March 2-C-Rakete vom Weltraumstützpunkt Xichang in der südwestlichen Provinz Sichuan, Zeuge von AFP-Journalisten. Gammastrahlenausbrüche treten normalerweise nach der Explosion massereicher Sterne – solche, die mehr als 20-mal so groß wie die Sonne sind – oder der Verschmelzung kompakter Sterne auf. Extrem helle kosmische Strahlung kann Energie abgeben, die der von mehr als einer Milliarde Milliarden Sonnen entspricht.

Sie zu beobachten sei wie „ein Blick in die Vergangenheit, denn das Licht dieser Objekte erreicht uns sehr lange“, sagte Ore Gottlieb, Astrophysiker am Center for Astrophysics am Flatiron Institute in New York, in einem Interview mit AFP.

Die Strahlen tragen Spuren von Gaswolken und Galaxien, die sie auf ihrer Reise durch den Weltraum passieren – wertvolle Daten für ein besseres Verständnis der Geschichte und Entwicklung des Universums. „SVOM hat das Potenzial, mehrere Rätsel im Bereich (Gammastrahlenausbruch) zu lösen, einschließlich der Entdeckung der am weitesten entfernten GRBs im Universum, die den ältesten GRBs entsprechen“, sagte Gottlieb.

Die am weitesten entfernten Ausbrüche, die bisher entdeckt wurden, entstanden nur 630 Millionen Jahre nach dem Urknall – als das Universum noch in den Kinderschuhen steckte. „Wir interessieren uns nicht nur um ihrer selbst willen für Gammastrahlenausbrüche, denn es handelt sich um sehr extreme kosmische Explosionen, die es uns ermöglichen, den Tod bestimmter Sterne besser zu verstehen“, sagte Frederic Dane, ein Astrophysiker vom Pariser Astrophysikalischen Institut. „All diese Daten ermöglichen es, die Gesetze der Physik mithilfe von Phänomenen zu testen, die unter Laborbedingungen auf der Erde nicht reproduzierbar sind.“

Die analysierten Daten können helfen, die Zusammensetzung des Weltraums, die Dynamik von Gaswolken oder anderen Galaxien besser zu verstehen. Das Projekt ist das Ergebnis einer Partnerschaft zwischen der französischen und der chinesischen Raumfahrtbehörde sowie anderen wissenschaftlichen und technischen Gruppen beider Länder. Eine Weltraumkooperation auf dieser Ebene zwischen dem Westen und China ist eher selten, insbesondere nachdem die Vereinigten Staaten 2011 jegliche Zusammenarbeit zwischen der NASA und Peking verboten haben. „Die Bedenken der USA hinsichtlich des Technologietransfers sind eine starke Abschreckung für US-Verbündete, mit den Chinesen zusammenzuarbeiten, aber es kommt von Zeit zu Zeit vor“, sagte Jonathan McDowell, Astronom am Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics in den USA.

Im Jahr 2018 starteten China und Frankreich gemeinsam CFOSAT, einen ozeanografischen Satelliten, der hauptsächlich für die Meeresmeteorologie eingesetzt wird. Mehrere europäische Länder beteiligten sich am chinesischen Monderkundungsprogramm „Chang'e“. Obwohl SVOM also „keineswegs einzigartig“ sei, bleibe es „wichtig“ im Kontext der chinesisch-westlichen Weltraumkooperation, sagte McDowell.

Sobald sich der Satellit in einer Umlaufbahn von 625 km über der Erde befindet, sendet er seine Daten an die Observatorien zurück. Die größte Herausforderung besteht darin, dass Gammastrahlenausbrüche extrem kurz sind, sodass Wissenschaftler gegen die Zeit antreten müssen, um Informationen zu sammeln. Sobald SVOM einen Anstieg erkennt, sendet es eine Warnung an das XNUMX-Stunden-Team vor Ort.

Innerhalb von fünf Minuten müssen sie ein Netzwerk von Teleskopen auf den Boden bringen, die genau auf die Achse der Blitzquelle ausgerichtet sind, um detailliertere Beobachtungen zu ermöglichen.

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Julia Alexandrova

Kaffeemann. Fotograf. Ich schreibe über Wissenschaft und Weltraum. Ich denke, es ist zu früh für uns, Aliens zu treffen. Ich verfolge die Entwicklung der Robotik, nur für den Fall ...

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