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Eine Familie, deren Dach durch Weltraummüll beschädigt wurde, hat Klage gegen die NASA eingereicht

Ein Hausbesitzer im Südwesten Floridas hat offiziell eine Klage gegen die NASA wegen Schäden eingereicht, die durch ein Stück Weltraumschrott verursacht wurden, das im März auf seinem Dach landete.

Dieser Fall ist beispiellos – offenbar hat noch niemand eine solche Klage gegen die NASA eingereicht. Die Reaktion der Weltraumbehörde würde einen Präzedenzfall schaffen, der in einer Welt wichtig sein könnte, in der die Umlaufaktivität zunimmt und Weltraummüll und Raumfahrzeuge zunehmend unkontrolliert in die Erdatmosphäre eindringen.

Alejandro Otero, ein Hausbesitzer in Naples, Florida, der von Trümmern getroffen wurde, war nicht zu Hause, als am 8. März ein Teil eines Batteriepakets der Internationalen Raumstation in sein Haus stürzte. Sein 19-jähriger Sohn Daniel war zu Hause, wurde aber nicht verletzt. Die NASA hat bestätigt, dass das etwa 700 Gramm schwere Objekt aus der Metalllegierung Inconel Teil eines Batteriepakets war, das 2021 von der Raumstation abgeworfen wurde.

Der Anwalt der Familie Otero, Micah Nguyen Worthy, sagte gegenüber Ars, dass sie von der NASA „über 80 US-Dollar“ für nicht versicherte Sachschäden, Schäden aus Betriebsunterbrechungen, emotionale und psychische Belastungen sowie medizinische Kosten Dritter verlange. „Wir haben den Betrag absichtlich sehr moderat gehalten, weil wir nicht wollten, dass die NASA den Eindruck bekommt, dass meine Kunden auf der Suche nach leichtem Geld waren“, sagte Worthy. Laut Frau Worthy führte sie produktive Gespräche mit den gesetzlichen Vertretern der NASA. Sie sagte, die Familie Otero wolle für ihre Verluste entschädigt werden und einen Präzedenzfall für künftige Opfer schaffen. „Dies ist wirklich die erste Klage, die wegen Schäden im Zusammenhang mit Weltraummüll eingereicht wurde“, sagte Frau Worthy. „Wie die NASA reagiert, wird meiner Meinung nach von grundlegender Bedeutung dafür sein, wie künftige Klagen gehandhabt werden.“ Es verändert die Rechtslandschaft wirklich.“

Wer genau ist für den Weltraummüll verantwortlich?

Wenn Weltraumschrott aus einem anderen Land – beispielsweise ein Boosterblock einer chinesischen oder russischen Rakete – eine Familie in den Vereinigten Staaten trifft, hätten die Opfer Anspruch auf eine Entschädigung gemäß der Weltraumhaftungskonvention, der die Weltraumnationen zur Hälfte zugestimmt haben Vor einem Jahrhundert. Nach diesem Vertrag ist der Staat, der die Rakete abfeuert, „unbedingt“ verpflichtet, Schadensersatz für Schäden zu zahlen, die durch seine Weltraumobjekte auf der Erdoberfläche oder an Flugzeugen verursacht werden, und ist auch für Schäden verantwortlich, die durch seine Fehler im Weltraum verursacht werden. In einer internationalen Situation verhandelt die NASA oder eine andere US-Regierungsbehörde im Namen des Geschädigten eine Entschädigung.

In diesem Fall stammten die Trümmer jedoch von der Internationalen Raumstation: ein alter Batteriesatz, für den die NASA verantwortlich war. Im Jahr 2020 schloss die NASA eine mehrjährige Modernisierung des Stromversorgungssystems der Raumstation ab und installierte den letzten Satz neuer Lithium-Ionen-Batterien, um alternde Nickel-Wasserstoff-Batterien zu ersetzen, die sich dem Ende ihrer Nutzungsdauer näherten. Während des Weltraumspaziergangs wurde dieser Batteriesatz auf einer von Japan gestarteten Frachtpalette installiert.

Ursprünglich planten die Beamten, Paletten mit alten Batterien in einer Reihe japanischer Frachtschiffe zu platzieren, um einen kontrollierten, zerstörerischen Wiedereintritt in die Atmosphäre auf der anderen Seite des Ozeans zu ermöglichen. Doch aufgrund einer Reihe von Verzögerungen schaffte es die letzte Frachtpalette mit alten Batterien nicht zurück zur Erde, weshalb die NASA die Batterien für einen unkontrollierten Wiedereintritt abwarf, da sie fälschlicherweise glaubte, dass die Batterien beim Wiedereintritt vollständig verbrennen würden.

Da dieser Fall nicht in den Anwendungsbereich des Weltraumhaftungsübereinkommens fällt, gibt es keinen Mechanismus, mit dem US-Bürger von der US-Regierung Schadensersatz für durch Weltraummüll verursachte Schäden verlangen können. Daher reicht die Familie Otero zum ersten Mal in der Geschichte eine Klage nach dem Federal Space Debris Tort Act ein. Dieses Gesetz ermöglicht es Ihnen, die US-Regierung wegen Fahrlässigkeit zu verklagen. In diesem Fall könnte die Fahrlässigkeit darin bestehen, dass die NASA falsch berechnet hat, dass genügend Trümmer übrig geblieben sind, um Eigentum auf der Erde zu beschädigen.

Die NASA stellte der Familie Otero ein Klageformular zur Verfügung, das sie laut Worthy Ende Mai eingereicht hatten. Die NASA hat nun sechs Monate Zeit, den Antrag zu prüfen. Die Raumfahrtbehörde hat mehrere Möglichkeiten. Laut Gesetz kann es der Familie Otero bis zu 25 US-Dollar für jeden der darauf basierenden Ansprüche erstatten Bundesgesetz über unerlaubte Handlungen. Wenn die Agentur eine vollständige Rückerstattung anstrebt, benötigt sie die Genehmigung der USA

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Julia Alexandrova

Kaffeemann. Fotograf. Ich schreibe über Wissenschaft und Weltraum. Ich denke, es ist zu früh für uns, Aliens zu treffen. Ich verfolge die Entwicklung der Robotik, nur für den Fall ...

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